Salud

¿Cómo prevenir el tracoma?

¿Qué es el tracoma? Esta es una infección bacteriana que afecta los ojos, y es causada por la Chlamydia trachomatis.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) esta enfermedad es considerada un problema de salud pública en 44 países y es la causa de la ceguera o incapacidad visual de 1,9 millones de personas.

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En la mayoría de los casos afecta ambos ojos de la persona que se infecta.

Es una enfermedad muy contagiosa, que se propaga a través del contacto con los ojos, los párpados y las secreciones de la nariz o la garganta de la persona infectada.

También se puede transmitir cuando se manipulan artículos infectados, como por ejemplo, las fundas de almohadas o pañuelos. Incluso, en algunos países, las moscas atraídas por los ojos también son un medio de transmisión.

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Esta es la principal enfermedad prevenible causante de ceguera a nivel mundial.

Síntomas

Puede causar picazón e irritación leve en los ojos y los párpados; e incluso en ocasiones se pueden hinchar los ojos.

Puede incluso drenar pus de los ojos, causar dolor ocular, sensibilidad a la luz, enrojecimiento de los ojos, y hasta causar ceguera.

Factores de riesgo

– Condiciones de hacinamiento. Las personas que viven en estrecho contacto corren mayor riesgo de propagar la infección.

– Higiene deficiente. Las malas condiciones sanitarias, el acceso inadecuado al agua y la falta de higiene ayudan a propagar la enfermedad.

– Edad. En las zonas donde la enfermedad está activa, es más frecuente en niños de 4 a 6 años.

– Sexo. En algunas zonas, el riesgo de contraer la enfermedad para las mujeres es dos a seis veces mayor que para los hombres. Esto puede atribuirse al hecho de que las mujeres tienen más contacto con los niños, que son el principal reservorio de infección.

– Moscas. Las personas que viven en zonas con problemas de control de la población de moscas pueden ser más propensas a la infección.

Tratamiento para el tracoma

Los antibióticos sirven para tratar el tracoma en su etapa temprana. En las etapas más avanzadas, se necesita cirugía. El acceso a agua limpia y las condiciones sanitarias adecuadas son las claves para la prevención.

Prevención

Mantener una buena higiene para ayudar a prevenir la infección es fundamental:

– Lavarse la cara y las manos con frecuencia puede ayudar a romper el ciclo de reinfección.

– Reducir las poblaciones de moscas puede ayudar a eliminar una fuente de contagio.

– Eliminar de manera adecuada los excrementos animales y humanos puede reducir los lugares de reproducción de las moscas, y por ende el tracoma.

– Contar con un suministro de agua dulce cercano puede ayudar a mejorar las condiciones de higiene.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) señala que esta enfermedad puede prevenirse con acceso a agua potable y saneamiento apropiado.

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